Fóssil de bebê dinossauro é descoberto em perfeitas condições dentro de um ovo

Uma recente descoberta causou euforia na comunidade científica. Trata-se de um ovo de dinossauro e dentro dele, um embrião perfeitamente bem preservado e a posição em que foi encontrado sugere que esses dinossauros têm característica semelhante a pássaros que estão para chocar.

A descoberta do filhote, que pertence ao grupo de dinossauros terópode desdentado, ou oviraptorossauro, ocorreu nas rochas do Cretáceo Superior de Ganzhou, no sul da China.

A pesquisa liderada por um grupo de cientistas da University of Birmingham, no Reino Unido, e da China University of Geosciences, em Pequim, publicou os resultados na iScience. Na publicação, eles detalham a posição em que o pequeno dinossauro foi encontrado e afirma que isso é único entre todos eles: sua cabeça fica abaixo do corpo, com os pés nas laterais e o dorso enrolado ao longo do ovo. Essa postura só era conhecida nos pássaros modernos.

Essa posição das aves atuais está relacionada ao “recolhimento“, comportamento controlado pelo sistema nervoso central e que auxilia no sucesso da eclosão. Este fóssil permanece inalterado pelo tempo. Tem um comprimento de cerca de 27 cm da cabeça à cauda. O espécime agora está no Museu de Pedra e História Natural de Yingliang.

“Embriões de dinossauros são alguns dos fósseis mais raros e a maioria deles está incompleta com ossos deslocados. Estamos muito entusiasmados com a descoberta de ‘Baby Yingliang’, pois esta preservado em um ótimo estado e nos ajuda a responder muitas perguntas sobre o crescimento e reprodução de dinossauros com ele – comentou Fion Waisum Ma, co-autor da pesquisa – É interessante ver que este embrião de dinossauro e um embrião de galinha posam de forma semelhante dentro do ovo, possivelmente indicando comportamentos semelhantes antes da eclosão”, conclui.

Especula-se que a espécie na qual o ovo pertence seja de um oviraptorossauro. Devido ao tipo de crânio profundo e a ausência de seus dentes. Seu bico sugere que sua dieta era onívora. Os oviraptorossauros são parentes dos pássaros modernos.

“Este embrião de dinossauro dentro de seu ovo é um dos fósseis mais bonitos que já vi. Este pequeno dinossauro pré-natal parece um filhote de passarinho enrolado em seu ovo, mais uma prova de que muitas características dos pássaros modernos evoluíram para seus ancestrais dinossauros ”, comentou o professor Steve Brusatte, da Universidade de Edimburgo.

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